Radar Men From the Moon

Con el lanzamiento de Radar Men From the Moon, el sello francés Hantik Films ha inaugurado una nueva línea editorial creada con la intención de lanzar al mercado, y de forma regular, seriales cinematográficos. Puesto a la venta a finales del pasado año de forma exclusiva para España, la edición se compone de un disco en el que se ofrece el serial al completo, en versión original con subtítulos en castellano, con el añadido de un libreto de doce páginas escrito por José Luis Salvador Estébenez.

EL SERIAL

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Primero de los dos seriales protagonizados por el personaje de Commando Cody, Radar Men From the Moon fue filmado a finales de 1951 en apenas tres semanas, convirtiéndose con sus 185.000 dólares de presupuesto en el más caro de todos los realizados aquel año por la Republic Pictures: aunque, al estar situada su realización en una época en la que el formato se encontraba en plena decadencia, su coste fue en la práctica tan ajustado que sus responsables se vieron forzados a usar material filmado de dos series precedentes, The Purple Monster Strikes y King of the Rocket Men, siendo muchas de sus imágenes reutilizadas a su vez en el siguiente serial de la compañía, Zombies of the Stratosphere.

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Compuesta por doce episodios de trece minutos de duración cada uno – excepto el primero, que sobrepasa los veinte -, el ajustado metraje con el que contaba cada entrega obligó a una sencillez narrativa, que se suma a la desnudez expositiva forzada por la falta de fondos, que no deja espacio para nada más excepto la acción y la pura aventura.

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De esta manera, cualquier elemento que no tenga relación directa con el intento de nuestros héroes por evitar la invasión lunar queda radicalmente excluido; cualquier conversación que no tenga como motivo principal comentar el plan del día de Commando Cody para detener a los malhechores brilla por su ausencia, así como también cualquier conato de establecer alguna mínima relación entre los personajes protagonistas, ya sea amorosa o simplemente amistosa. Eso por no hablar de la ausencia del más mínimo atisbo de sentido del humor… al menos voluntario, claro está.

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La escasez presupuestaria conlleva asimismo un curioso cóctel intergenérico en el que caben tanto la aventura, la ciencia ficción y el cine negro, prevaleciendo en todo caso este último (en la más pueril y básica de sus plasmaciones, eso sí),  lo que provoca situaciones tan bizarras como que los invasores lunares contraten a unos ineficaces hampones de tercera para que les allanen el camino con vistas a su sofisticado plan de invasión terrestre.

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Retroproyecciones, decorados de cartón piedra, diálogos de intrascendente obviedad (básicamente se emplean para comentar lo que va a ocurrir… o lo que ya ha ocurrido), utilización de imágenes de archivo de catástrofes reales para ilustrar los estragos causados por los alienígenas, desvergonzadas repeticiones de escenas (por citar el ejemplo más extremo, al menos más de la mitad del metraje del episodio décimo es un refrito de capítulos anteriores) y pelea obligada a mitad de cada episodio (con roturas de sillas en la espalda incluidas), son la norma en un producto simple, que si bien visto hoy resulta obvio que hace décadas que se le pasó la fecha de caducidad, sorprendentemente (y visto con la mirada adecuada) no sólo funciona estupendamente como curiosidad, sino que también se revela como un más que digno y entrañable entretenimiento.

LA EDICION

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Desde siempre el serial ha sido un género habitualmente maltratado en lo que se refiere a su edición videográfica en España: desgraciadamente, aunque con matices, cuesta considerar este lanzamiento como una excepción a la regla.

Y es que si bien la serie en sí misma cuenta con una calidad de imagen bastante aceptable (sobre todo si tenemos en cuenta que el material utilizado es de dominio público y no se le ha aplicado restauración alguna), los subtítulos son bastante mejorables (faltan algunos signos de puntuación, y en más de una ocasión se cambia una letra por otra), aunque la mayor flaqueza (cuando no claramente error) de esta edición se encuentra en el menú principal del disco, en el que, debido a un fallo en la autoría, resulta imposible localizar la flecha de dirección para seleccionar los capítulos, lo que obliga que el usuario deba elegirlos a ojo.

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Así las cosas, el evidente punto fuerte de esta propuesta es el libreto escrito por José Luis Salvador Estébenez, quien con su habitual buen hacer nos ilustra de forma clara y amena sobre Radar Men From the Moon y la realidad del formato serial en el momento en que éste fue filmado.

En resumidas cuentas, a pesar del indudable interés tanto de la serie como del libreto que la acompaña, no hubiera estado de más haber dedicado un mayor mimo a un elemento tan básico como es la elaboración del menú, más si tenemos en cuenta la condición de estreno de este lanzamiento y, por tanto, su importancia de cara a fidelizar al aficionado con un producto que esté minimamente a la altura de sus expectativas.

José Manuel Romero Moreno

FICHA TÉCNICA

Año: 1952

Director: Fred C. Brannon

Productores: Franklin Aldreon

Guionista: Ronald Davidson

Fotografía: John MacBurnie

Música: Stanley Wilson

Interprétes: George Wallace (Commando Cody), Aline Towne (Joan Gilbert), Roy Barcroft (Retik), William Bakewell (Ted Richards), Clayton Moore (Graber), Peter Brocco (Krog), Robert R. Stephenson (Daly), Don Walters (Henderson)…

Sinopsis: Alertado por la ola de sabotajes que sacuden el país, el gobierno encarga a Commando Cody que indague la relación entre estos atentados y el incremento de actividad atómica detectado en la Luna. Para llevar a cabo sus pesquisas, Cody se dirige al satélite, donde es capturado por los selenitas al ver descubiertos sus planes para invadir nuestro planeta. ¿Podrá nuestro héroe escapar e informar a la Tierra de la amenaza que se cierne sobre ella antes de que sea demasiado tarde?

* Todas las imagenes que ilustran el presente artículo pertenecen a capturas de la edición comentada.